Grace

Grace Project: help alleenstaande moeders op eigen benen!

Graag stellen we Grace aan u voor. Grace is een van de tienduizenden ongehuwde moeders die Kenia telt. Ze heeft het niet breed; ze woont in een huisje van nauwelijks 3 x 3 meter met haar zoontje in een krottenwijk in Eldoret.

Ooit heeft ze een hand / voetnaaimachine gekregen. Dat is voor haar een belangrijke bron van inkomsten geworden. Jammer genoeg verdient ze niet genoeg om al het nodige te betalen: eten, schoolgeld voor haar zoontje en de huur. Om haar inkomsten aan te vullen werkt ze soms ’s avonds en ’s nachts in een bar. Dat is een gevaarlijke omgeving! Veel vrouwen komen zo in de prostitutie terecht - waar ze een bijzonder grote kans lopen op besmetting met HIV/Aids.

En als Grace er niet meer zou zijn... Wat komt er dan van haar zoontje terecht?


  • Grace woont in een sloppenwijk van Eldoret. De huisjes zijn klein (maar wel van steen). Vanwege de veiligheid staan de huisjes vaak rondom een binnenplaats, die wordt afgesloten door een poort. Hier staat Grace bij de poort van haar “compound” – zoals dat in Kenia algemeen wordt genoemd.

  • Op deze compound staan ongeveer twintig huisjes en er leven zo’n 40 volwassenen en meer dan 40 kinderen. De huisjes zijn erg gehorig en de mensen moeten samen doen met 3 toiletten en 2 douches.

  • De was moet natuurlijk ook regelmatig worden gedaan. De waslijnen lopen tussen de huisjes.

  • Met z’n allen kunnen de mensen van de compound gebruik maken van 1 kraan. Deze is echter van ’s morgens 7 uur tot ’s avonds 7 uur op slot om een te hoog waterverbruik tegen te gaan. Je moet dus altijd wat emmers water in huis hebben staan.

  • Grace voor haar huisje met enkele buurkinderen. Het huisje is ongeveer 3 x 4 meter groot (of klein!).

  • De keuken is niet meer dan een hoek van het huisje. Onder de schoorsteen maakt ze op een petroleumstel het eten klaar voor haar zoontje en voor haarzelf, zittend op de rand van haar bed. De pannen worden in netjes gehangen vanwege gebrek aan bergruimte.

  • Grace samen met haar zoontje Hans. Vanwege de veiligheidssituatie woont Hans sinds februari bij zijn oma, ongeveer 200 km. van Eldoret. Grace ziet hem om de twee ŕ drie maanden. Gelukkig is er mobiele telefoon!

  • De trapnaaimachine van Grace waarop ze tot voor kort werkte, moest ook een plekje vinden in haar huis.

  • Zo is Grace jarenlang aan het werk geweest. Maar ze kan zo niet genoeg verdienen om in het levensonderhoud van haarzelf en van Hans te voorzien. Ze moest in een bar werken (met alle gevaren van dien; vaak is het een opstap naar de prostitutie) om de huur te kunnen betalen.

  • Trots toont ze dat ze nu ook blouses kan maken. Ze heeft het afgelopen jaar erg haar best gedaan op de cursus die we haar hebben kunnen aanbieden.

  • Jongeren van de Ichthuskerk in Zoetermeer hebben tijdens de catechisatieavonden geld bij elkaar gebracht om Grace aan een elektrische naaimachine te helpen.

  • En Korteland Naaimachines uit de Dorpsstraat in Zoetermeer heeft zoveel korting gegeven, dat er een heel goede machine mee naar Kenia genomen kon worden.

  • De voorzitter van SCHiK mag de machine in ontvangst nemen...

  • ... om in Kenia een lach op het gezicht van Grace te zien die hij nog nooit eerder heeft gezien!

  • Ook is er nog een overlock machine meegegaan naar Kenia, zodat er plotseling veel meer werk kon worden gedaan in het atelier.

  • Grace voor de ingang van haar winkeltje - dat op de eerste verdieping van de Kogo Plaza in Eldoret te vinden is.

  • En zo komen we een beetje dichter bij het doel: Grace in staat te stellen op eigen benen te staan.

  • Grace